(Dân trí) - Google đã chấp nhận nộp phạt số tiền 17 triệu USD vì bí mật theo dõi người dùng trình duyệt Safari mà họ không hay biết trong suốt 2 năm 2011 và 2012.

Trong 2 năm 2011 và 2012, Google đã bỏ qua các thiết lập riêng tư trên trình duyệt web Safari của Apple để sử dụng cookies nhằm theo dõi quá trình duyệt web của người dùng, từ đó phục vụ cho mục đích quảng cáo của Google nhằm đưa ra các nội dung quảng cáo phù hợp.

Google cho biết đã ngừng hoạt động thu thập thông tin từ người dùng cũng như bỏ qua các thiết lập riêng tư trên trình duyệt Safari vào năm ngoái sau khi hành động của hãng bị phát hiện và công khai, tuy nhiên điều này cũng không giúp Google thoát khỏi án phạt từ tòa án Mỹ.

Google lại dính rắc rối vì theo dõi người dùng
Google lại dính rắc rối vì theo dõi người dùng

Mặc dù số tiền phạt 17 triệu USD là không đáng kể so với khối tài sản khổng lồ của Google và đặc biệt là doanh thu kiếm được từ hoạt động quảng cáo của hãng, tuy nhiên vụ án này càng làm gia tăng các hoạt động điều tra của chính phủ Mỹ nhằm vào “gã khổng lồ tìm kiếm” và làm tăng thêm mỗi lo ngại về vấn đề riêng tư tại Google.

Trước đó, Google cũng đã bị cáo buộc sử dụng mạng xã hội Buzz (đã bị Google “khai tử”) nhằm thu thập thông tin cá nhân của người dùng, và sử dụng các xe chụp ảnh đường phố của dịch vụ Street View nhằm lấy cắp thông tin từ các trạm phát sóng wifi công cộng… thậm chí Google còn bị cáo buộc xem trộm email của người dùng Gmail nhằm đưa ra các nội dung quảng cáo phù hợp với từng nội dung có trong email.

“Người dùng cần phải biết rõ rằng có ai đang theo dõi mình trong khi họ đang duyệt web hay không”, Eric Schneiderman, Tổng chưởng lý thành phố New York cho biết. “Bằng cách bí mật theo dõi hàng triệu người dùng mà họ không hay biết, Google không chỉ vi phạm quyền riêng tư của họ mà còn làm mất cả sự tin tưởng của người dùng”.

Về phần mình, Google cũng cho biết hãng đã rất tích cực để khắc phục vấn đề.

“Chúng tôi đã làm việc tích cực để đảm bảo sự riêng tư tại Google và đã có những bước đi nhằm loại bỏ các tập tin cookies quảng cáo thu thập thông tin cá nhân từ trình duyệt Safari của Apple. Chúng tôi rất vui mừng vì đã làm việc với các luật sư để đạt được thỏa thuận này”, Google cho biết trong một thông báo sau khi bản án được đưa ra.

Cùng với việc chấp nhận nộp tiền phạt, Google cũng đồng ý không sử dụng các đoạn mã phần mềm có chức năng ghi đè lên các thiết lập chặn cookie của trình duyệt để tránh việc chèn các cookie thu thập thông tin duyệt web của người dùng trên trình duyệt.

Năm ngoái, Google cũng đã bị Ủy ban thương mại liên bang Mỹ (FTC) tuyên phạt số tiền 22,5 triệu USD vì cáo buộc theo dõi người dùng trình duyệt Safari trên các thiết bị của Apple. Đây là số tiền kỷ lục mà FTC đã từng đưa ra cho một công ty.

Mặc dù chấp nhận nộp phạt (22,5 triệu USD vào năm ngoái và 17 triệu USD mới đây) tuy nhiên Google đều phủ nhận hành vi sai trái của mình và cho rằng đó chỉ là những sai sót về mặt kỹ thuật. Lời phủ nhận này đã nhận được nhiều sự chỉ trích của các công tố viên và nhiều người cho rằng lời phủ nhận này là “không thể chấp nhận được”.

Cookie là những file nhỏ mà các website lưu trên máy tính của người dùng khi họ ghé thăm vào trang web đó, đôi khi được sử dụng bởi các nhà quảng cáo để thu thập thông tin và các dữ liệu nhất định về người dùng khi duyệt web.

Mặc định trình duyệt web Safari của Apple sẽ tự động khóa cookie của các mạng lưới quảng cáo như của Google và Google đã sử dụng nhiều cách thức nhằm qua mặt thiết lập bảo mật này để có chèn cookie quảng cáo của mình lên trình duyệt Safari nhằm phục vụ mục đích quảng cáo của mình.


T.Thủy